Barkley Marathon. La carrera más dura del mundo.


¿Cuantas veces hemos escuchado esta frase? “La carrera más dura del mundo“, título que se atribuyen cantidad de carreras a lo largo y ancho del planeta. Si atendemos a las cifras, la Barkley Marathon se lleva la palma, con sólo 9 personas que puedan decir que son finishers de esta prueba en 24 años de historia.

Pero primero vamos a contar como nace esta prueba.

En Junio de 1977, James Earl Ray, asesino de Martin Luther King, escapa de la penitenciería Brushy Mountain State y durante 55 horas corre por los bosques del Frozen Head State Park, en las montañas del Este de Tennessee. Cuando fué capturado solo había logrado recorrer 8 millas (algo menos de 13 kms). Un ultrafondista de la época llamado Gary Cantrell, cuando conoció la noticia, se le ocurrió decir que en esas 55 horas él habría recorrido por lo menos 100 millas. Unos años después, en 1986, nace la carrera de la mano del propio Gary.
Pero ¿qué hace tan especial y tan dura esta carrera?, pues el terreno. La Barkley consiste en recorrer 5 bucles de 20 millas (32kms), con 12 horas de límite para cada bucle, ¿parece fácil verdad?. El problema son los 54.200 pies de desnivel positivo (16.500 metros) y sus 54.200 pies negativos, aparte de lo cerrado de la vegetación y lo escarpado del terreno en gran parte del recorrido. A lo largo de los 5 bucles hay repartidos 9 libros de los cuales hay que arrancar una página para demostrar que se han pasado por todos los puntos del recorrido. Cada corredor tiene que tirar de mapa y brujula, y cargar con lo necesario, ya que la organización solo te dá agua en dos puntos de cada bucle.
Cada año un total de 35 personas se enfrentan a este reto, más o menos a finales de Marzo o primeros de Abril, y de los 700 corredores que lo han intentado desde el año 86 sólo lo han logrado 9. Para poder participar hay que responder por escrito a la pregunta “¿Porqué deberían dejarme correr la Barkley?”, y esperar a que al organizador le guste la respuesta.

Existe una versión “corta” de la Barkley, la Fun Run, de 60 millas (96km) considerada más dura que la Hardrock 100, con un límite de 40 horas para tres bucles, con un margen de 13:20 horas por bucle.





El primer corredor en completar la prueba fué Mark Willians (Reino Unido) en 1995, con un tiempo de 59:28h.

En 2001, después de varios intentos, Blake Wood y David Horton terminaron juntos en 58:21h. Para hacernos una idea del potencial de estos tipos hay que mencionar que Blake Wood había ganado ese mismo año la Rocky Raccoon 100 en 16:13h y en 1999 la Hardrock 100 en 30:11h. Por su parte, David Horton ganó la Hardrock 100 con 29:35h en 1993 ,y en 1991 estableció el record del Appalachian Trail de 2160 millas (3476kms) en 52 dias, y posee el record del Pacific Crest Trail de 2700 millas (4345kms)en 66 días.

En 2003, Ted Keizer terminó en 56:57h. Keizer ostenta el record de hacer 54 picos de más de 4000 metros en las montañas de Colorado, en 10 días 20 horas y 26 minutos, y otros muchos records similares (www.thedogteam.com).

En 2004, Mike Tilden y Jim Nelson terminaron en 57:25h y 57:28h respectivamente.

En 2008, Brian Robinson estableció el record de la prueba en 55:42h. Robinson fué la primera persona en recorrer los tres grandes senderos de EEUU en un mismo año, Appalachian, Continental Divide y Pacific Crest Trail, un total de 7400 millas (11909kms) en 300 días.

En 2009, Andrew Thompson terminó en 57:37h. Thompson estableció en 2005 el actual record del Appalachian Trail en 47 dias 13 horas 31 min.

Este año 2010, Johnathan Basham terminó en 59:18h. Basham tiene records en el Colorado Trail y en el Long Trail.

Como veis la peña que ha logrado terminar esta durísima carrera son gente de record y de victorias en las grandes pruebas de 100 millas, y os podeis imaginar la gente que han fracasado en el intento, este mismo año 2010 por ejemplo nombres como Charlie Engle o Michael Popov ¿os suenan? seguro que sí.





“La única cosa que se tuerce aquí son tus rodillas”


En la reciente edición de 2010 los corredores esperaban acostados en sus tiendas o caravanas a que avisaran para la salida. La tradición es que se comience a una hora desconocida después de medianoche, y eran las 6:13h cuando Gary Cantrell, creador y director de la carrera, avisaba de que en una hora exacta daría comienzo la prueba. Otra extraña tradición es que la señal de salida consiste en que Gary enciende un cigarrillo, y este año lo hizo una hora exacta después del aviso, a las 7:13h, así que los 35 aspirantes se pusieron en marcha para tratar de completar el primer bucle.
Los más rápidos completaron este bucle en menos de 9h. De los 35 que tomaron la salida, sólo 18 empezaron el segundo bucle y sólo 10 lo terminaron. El tercer bucle lo empezaron 9 corredores, pero sólo 3 lo terminaron. Sólo una persona tomó la salida del cuarto bucle, y sólo él logró empezar el quinto y último bucle. Jonathan Basham consiguió terminar el quinto bucle con un tiempo total de 59:18h, convirtiéndose en el noveno finisher de esta dura prueba en 24 años de historia.

En la siguiente foto aparecen cuatro de los 9 finishers de la Barkley Marathon: Jim Nelson (2004), Andrew Thompson (2009), Jonathan Basham (2010) y Blake Wood (2001).





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