Cazorla ya tiene su ultra, UTBS 2014.

IMG_0734En la etapa granadina de mi vida hubo cosas que no pude hacer, muchas, demasiadas, aunque no estuve rascándome la barriga… En aquella época la ciudad estaba muy llena de estudiantes de Jaén, Almería, y del levante español, pero era la zona de Cazorla la grandísima desconocida para mí y nunca pude ni acercarme.
IMG_0685Estas pruebas están proliferando por todos los rincones, la fiebre del deporte corre como la pólvora y los organizadores le ponen una ilusión y un cariño que se nota desde que te acercas al pueblo, se convierte en un aliciente turístico más para la zona.IMG_0690El Ultra Trail Bosques del Sur (UTBS) resulta muy atractivo: por la zona, por su gente, por la organización y porque deja en el calendario una fecha más que se convierte en objetivo.IMG_0691Además estas reuniones sirven para saludar gente que, con la misma afición que tú, no ves desde hace tiempo y siempre resulta muy agradable. Yo acudí solo, sin mis kroquecompañeros, sabiendo que el gran Sergio K2 estaría allí y podría contar también con la compañía de mi querido amigo Fali El Coleta, pero además me encontré con compañeros de otras “batallas”: Emilio de la SNUT, José Berrio de Hoggar, David “Botón” de Maratón de Sevilla, Valencia y otros, y otros muchos amigos.IMG_0701La organización nos recibió en la entrega de dorsales con una charla donde contó que uno de los principales motivos de esta prueba ha sido la creación del sendero GR247 que recorre de manera circular el parque natural y que será nuestro itinerario. 
IMG_0704La carrera sale a las 9 de la mañana y tras una vuelta de exhibición por el pueblo se toma rapidamente altura con un terreno técnico que pronto se abandona y se convierte en una pista muy cómoda que es lo dominante en toda la prueba, o eso es lo que uno cree hasta que pasas por el último avituallamiento…  La pista es ideal para gente con fuerza y con entrenamiento adecuado se puede hacer un tiempo aceptable, pero no “te despistes” porque llegas al último control antes de meta y pensando que sólo quedan 16km crees que ya has llegado… y llega la “gracia”. Ese final es el que te hace dudar de la idea de carrera “pistera” y te vuelves a acordar de los ultras que llevas en las piernas.IMG_0706Yo me lo tomé con mucha calma, empecé tranquilo y seguí tranquilo toda la jornada, me uní a David Cortés y resultó muy agradable. Me esforcé lo justo y todo proporcional al entrenamiento que había hecho este verano y me lo pasé genial, sin rozaduras, sin ampollas y sin problemas, con mis bajones de sueño que forman parte de mi leyenda pero todo dentro de un orden. David tuvo problemas con sus pies, pero al ir en compañía lo llevó bastante bién y solamente al final me adelanté pues necesitaba mantener mi ritmo.IMG_0708La prueba tiene unos avituallamientos cada 15km aproximadamente y si no hace calor resultan muy llevaderos, a nosotros nos acompañó el fresco y el agua y se llevó bien pero me imagino que con un calor intenso puede ser muy distinto.

IMG_0710Yo encuentro en este ultra trail un defecto, la soledad, no hay animación en todo el recorrido y porque no hay pueblos, poblaciones, gente, y aunque hay visitantes en el Parque éstos que comparten la pista con sus coches no se enteran que estamos haciendo. Salvo los avituallamientos no hay referencias en el recorrido y se hace un poco monótono.IMG_0714Creo que es una prueba que va a ir a más porque conociendo su recorrido se puede plantear de una manera mas competitiva e intentar mejorar la marca.IMG_0716Y no hay que olvidar que el entorno resulta muy atractivo para que la familia o amigos se apunten a pasar un magnífico fin de semana mezclando cultura, naturaleza, deporte y buenos manjares.
IMG_0723 IMG_0724 IMG_0725 IMG_0726 IMG_0731

Correr es una mierda

Cada día llego a la misma conclusión: ¡ correr es una mierda !

Desde que me levanto para ir al trabajo ya lo estoy pensando: – luego tengo que salir a correr……que pereza….
Como no tiene uno tareas suficientes en el día, todas con su horario, todas cuantificadas, todas obligatorias……..encima hay que cuadrar lo de salir a correr, con su horario y duración preestablecida…….una mierda…..

Revuelvo el cajón, buscando mis mallas cortas preferidas y……..¡¡ joder, no están !! busco en la lavadora y ahí las encuentro……húmedas…….apestosas……claro, me las puse ayer…….menuda mierda…..

Salgo a la calle y hace calor……menuda mierda….
Salgo a la calle y hace frío……..menuda mierda….
Salgo a la calle y está lloviendo…….menuda mierda….
Salgo a la calle y hace viento……dos veces mierda…..

Llego al punto de reunión y no ha venido nadie…….toca correr solo……menuda mierda….
Llego al punto de reunión y solo ha aparecido Gualpurgis……..joder…..¿tenía que venir Gualpurgis?….¡¡ con lo que le gusta tirar al cabrón !!……¿no podía haber venido cualquier otro?…….NO…..tocará sufrir al Gualpurgis de los cojones…….menuda mierda……

Comienzo a correr y me pincha el gemelo…….me tira el glúteo…….me sube el pulso……me noto pesado…….me bota la riñonera…..se me clava la güevera en la ingle…..se me escapa el Gualpurgis……se me mete una china…….se me ha olvidado poner el crono……..se me cruza un perro…..no veo a el tío este….comienzo a sudar…..se me mete una gota en el ojo……vuelvo a ver al Gualpurgis…..con un ojo borroso…..menuda mierda….

La cuesta no acaba….menuda mierda….
Menuda bajadita……dos veces mierda…..
La recta es interminable……puta mierda…..

Me va a dar….lo presiento……se acerca…..lo noto…..maldito flato !!

Veo al Gualpurgis……lo tengo cerca……¡¡ que no gire !!…… no estará pensando.!!…….que no lo haga……..giró……..¡¡ salen tres kilómetros mas por ese desvío !!……..¿no había otro día para alargar?……..menuda mierda…

Me froto el ojo…..me aprieto la riñonera…..me saco la china….me acomodo la güevera…….se me escapa el Gualpurgis……..pedazo de mierda…..

Se me pasa el flato…… me punza la espinilla……
Me olvido del glúteo……..se me suelta un cordón….
Casi cazo al Gualpurgis……..se me cae el botellín…….y rueda cuesta abajo……..mierda, mierda, mierda !!

Ya en casa, y en la ducha, se me cae otra uña……por fin algo bueno……
Pincho internet…..intento inscribirme……y cae la conexión……
Lo intento de nuevo…….relleno el formulario……y ya no quedan plazas…..
Me intento levantar…..se me ha enfriado el cuerpo…….y me duele un empeine……¡¡ no me digas que no es una mierda !!

Por mas que lo pienso, por mas que medito, y me lo replanteo, siempre llego a la misma conclusión: – correr es una mierda……..pero me encanta !!

Hacia las entrañas del vértigo

Esta historia se fraguó hace un año, como suele suceder, en una charla rodeada de montañas y regada con cerveza.
El recién nacido Anillo de Picos de Europa, despertó ese sueño que llevaba esperando su hora, desde hace muchos años, tantos como esos programas de “Al Filo de lo Imposible”, o esas imágenes  de la Senda del Cares en un documental de “La dos”.
En principio la idea era hacer el recorrido oficial del Anillo, siguiendo el itinerario ,pasaporte en mano……….pero mi amigo Sergio (El Xumbo) diseñó un recorrido que concentraba la esencia de aquellas montañas.
Así que, cierto día, con la pierna escayolada, Sergio nos citó a Evaristo y a un servidor en su casa, desplegó un mapa sobre la mesa, y entre tragos de cebada, nos desveló su propuesta………..y la aceptamos.

Luego se fue forjando “La Comunidad del Anillo”, aquellos que formarían parte de la aventura……..y unos dieron un paso al frente…..y otros…… pues no lo dieron.

Dar forma a la expedición suponía atar muchos cabos: mulas, posada, armas………..bueno, mejor dicho: furgoneta, pensión, refugios…….de lo cual se encargó también Sergio, salvo el alquiler de la furgo, que corrió por cuenta de Javi.

Y pasaron los meses.

En la madrugada del día acordado, aparecieron las luces  de la furgo al fondo de la calle, y en su interior Manolo y Javi, los dos primeros miembros de la comunidad, que habían “tuneado las mulas” para la ocasión.

Luego abandonamos “La Comarca”, después de haber recogido a Evaristo y Sergio, y pusimos rumbo a Madrid, donde Arturo y Anaime completarían el grupo. Ya teníamos mago, montaraces, guerreros, rastreador…….ya podíamos dirigirnos hacia Moria…..

Después de catorce horas de viaje, y bajo una intensa lluvia y tormentas , llegamos al Hostal Puente Poncebos, donde dormiríamos esa noche, y que sería punto de partida y regreso de nuestro particular anillo.
Las horas siguientes fueron de incertidumbre y ,mientras cenábamos en Arenas de Cabrales, discutíamos que hacer si el tiempo nos impedía comenzar la aventura al amanecer.

Pero el día llegó, y el cielo se abrió, y el grupo cargó las pesadas mochilas y se puso en camino.

Arrancamos por la espectacular Senda del Cares, con su continuo serpenteo, encajonado entre montañas, con sus pasillos tallados en la roca, a veces estrecho, a veces provocando imágenes que huelen a vértigo……..Un camino precioso.

Abandonamos la comodidad de la senda del Cares, y bajamos hasta el propio río para atravesarlo por el puente de Viella. Unos cables colocados a modo de pasamanos nos ayudan a subir unas rocas que nos llevan a encarar la subida del Pando Culiembro, tan verde como empinada.
Subimos en fila india, alegres, contemplando como el Cares se hace diminuto al tiempo que ganamos altura. Pero la cosa se pone de verdad vertical cuando encaramos la correosa Canal de Piedra Bellida. La subida se nos hace interminable, con tramos caóticos de rocas sueltas, molesto de transitar……nos deja sin resuello…

Tras un considerable esfuerzo llegamos al Collado Cerredo, y las vistas son impresionantes, tocando el cielo, la ocasión merece una parada para disfrutar del momento.

Desde el collado, descendemos buscando la senda que nos lleva a la Cuesta del Trave, y la cosa se va complicando, ya estamos a dos mil metros, la niebla nos envuelve, y aparecen los primeros muros que hay que salvar ayudándonos de las cuerdas instaladas para tal fin, en trepadas verticales, o pasos arriesgados con seguros horizontales.
Cabe decir que, a título informativo, en Picos los caminos son muy montañeros, muy aéreos y técnicos, donde se pone a prueba la destreza, el equilibrio, y a veces el valor. Te encontraras con el vacío a tus pies en infinidad de ocasiones, y cientos de cuchillas amenazarán tu frágil esqueleto, con una roca áspera como el papel de lija, que pelará la yema de tus dedos de los continuos agarres.
El Anillo de Picos no es El Camino de Santiago, o como le gusta decir a Arturo, esto no es “Bambi”.

Con un tiempo que se tornaba desagradable, y después de haber vencido 2200 metros de desnivel positivo, entre la espesa niebla aparecía por fin el refugio del Jou de los Cabrones, nuestra meta del día, y lugar donde pasaríamos la noche.
Mientras en el exterior caía la noche, y la lluvia atormentaba a los montañeros que iban apareciendo, nosotros disfrutábamos de ropa seca y cerveza fresca, compartiendo charla en una mesa de madera, y pensando en lo que nos tocaba afrontar al día siguiente.

Cuando planeamos esta aventura, teníamos claro que la noche sería para dormir y el día para avanzar, para no perdernos ni un fotograma de lo que nos rodeaba, y para no arriesgar en la oscuridad lo que con luz ya es comprometido.

El nuevo amanecer nos regaló un día despejado, con un cielo limpio, impecable, y un mar de montañas afiladas a nuestro alrededor.
La Comunidad del Anillo continúa su marcha hacía el Pico Urriellu, o Naranjo de Bulnes como es conocido, y para ello debemos sortear zonas complicadas. El guarda del Refugio de Cabrones ha salido tras nosotros hacia el Urriellu, y nos da indicaciones de los pasos mas comprometidos, como la Corona del Raso y la Brecha de los Cazadores, donde hace una semana se dejó la vida un montañero.
Con extrema prudencia destrepamos chimeneas y llegamos a la zona del accidente, donde encontramos que ha sido equipada con seguros y una cuerda, lo cual facilita nuestro avance.
Llegamos a los pies del Naranjo, y entramos en el refugio a tomar un café, donde nos advierten que la niebla cubrirá las montañas a partir de las dos de la tarde. Este aviso nos preocupa, pues nos dice el guarda que tardaremos unas siete horas en llegar a Collado Jermoso desde allí.

Dejamos Urriellu y nos dirigimos hacia el refugio llamado Cabaña Verónica, pero para ello hay que pasar por el Collado de los Horcados Rojos, y esto supone escalar una pared de bastantes metros, que se encuentra equipada con cables en varios tramos, y que algunos catalogan como vía ferrata .

Cabaña Verónica, un pequeño refugio con forma de iglú, es en realidad una cúpula artillera de un antiguo portaviones que fue desguazado en Santander.
Su visión a lo lejos es un poco surrealista, con una forma y un brillo metálico que destacan en un entorno tan montañero.

Toca dejar atrás Cabaña Verónica y dirigirnos hacia nuestra meta de hoy: el Refugio de Collado Jermoso.
Este tramo hasta el paso del Tiro de Casares lo hacemos siguiendo un recorrido marcado por puntos rojos en la piedra, y que podría catalogarse como “peligroso”. Esta traza se sigue en sentido inverso al nuestro, osea, se hace de subida desde Jermoso a Cabaña Verónica. Nosotros lo hacemos al contrario, bajando a Jermoso, y se convierte en arriesgado, con profundas grietas, pasos estrechos,  cuchillares , zonas donde hay que tirar de equilibrio y “tragar salivita”……y con el handicap de que las marcas están pintadas en la cara opuesta de las rocas, para ser vistas de frente según subes…….así que nos costaba encontrar la dirección correcta y nos hacía avanzar hacia donde no era.

Superado el Tiro de Casares, enlazamos con el sendero de Las Colladinas, que nos lleva directos a esa increíble imagen del Refugio Diego Mella, conocido como el de Collado Jermoso……..plantado en una pala inclinada, al borde del precipicio, dando la impresión de que esta a punto de caer……

Esta imagen lleva siendo mi sueño, y la foto del fondo de escritorio de mi PC, desde hace un año, y ahora estoy aquí. Me siento afortunado.

Hemos llegado en cuatro horas y media, en vez de siete como nos vaticinó el guarda del Urriellu, y pasamos el resto de la jornada en una mesa de madera al borde del abismo, bebiendo jarras de cerveza, y contando batallitas……¡¡ esto es vida !!

El nuevo amanecer nos arrojaba monte abajo por las Traviesas del Congosto, camino que se hace normalmente de subida, pero que nosotros hacemos y padecemos de bajada. Así que nos toca destrepar lo que normalmente se trepa, y arrastrar literalmente el trasero por las rocas para no acabar descalabrado. La bajada es larga de cojones, y complicada en muchos tramos.
Tras un leve respiro recorriendo la Vega de Asotín, nos topamos con la última tachuela de nuestro anillo: el camino de la Rienda de Asotín.
Se trata de un diminuto sendero que discurre pegado a grandes paredes de piedra, con caídas de muchos metros de altura, donde hay que andar con mucho tiento para evitar sustos.
Con las piernas torturadas por la bajada de 1200 metros de desnivel, llegamos a Cordiñanes, un pequeño pueblo donde paramos a comer y beber algo antes de recorrer la Senda del Cares de regreso a Poncebos.

Paramos en Caín a tomar una cerveza, y recorremos la senda del Cares de cabo a rabo, pero hoy en sentido opuesto, hacia el fin de nuestra pequeña aventura.
Tras una merecida ducha, nos fuimos una vez mas a Arenas de Cabrales a saborear una suculenta cena, regada con abundante cerveza, y rematada con alguna copichuela en el Hostal Puente Poncebos, sentados en sus banquitos de madera al aire libre, respirando las últimas bocanadas de aire puro, antes de regresar a “La Comarca”.

Nota 1: Todas las fotos del blog se pueden ampliar con solo pinchar en ellas. Merece la pena hacerlo en algunos casos.

Nota 2: Picos de Europa es lo mas espectacular que he visto después de Los Alpes. Merece la pena perderse en ellos unos días, pero ojo, como ya he explicado mas arriba, hay pasos no aptos para todo el mundo.

Nota 3: La piedra de Picos es muy abrasiva, arranca los tacos de la suela de las zapatillas sin piedad. Por otra parte, recomiendo llevar unos guantes finos de piel, para agarrar los cables y cuerdas fijas, y para proteger las manos de la piedra, que corta y raspa como la piel de tiburón.

Nota 4: La sidra es algo típico de la zona, pero para mi gusto, el vaso de sidra es ideal para llenarlo hasta la boca de cerveza……cosa que he hecho todos los días.

Cenizas en el alma.

IMG_0221No sólo la Santísima Trinidad  son tres en uno, también el famoso aceite lubricante pregonaba esa triple acción y ahora descubro que mi persona también está hecha de tres facetas, cualquier persona tiene tres: una faceta laboral, una familiar y otra “ociosa”.

Pues bien, teniendo en perfectas condiciones las dos primeras he pasado un mal momento con la tercera, he tenido una pérdida de ilusión, esa de la que tanto hablo y que hace que mis motivaciones deportivas estén siempre ahí. No tengo explicación para esa situación, probablemente sea la acumulación de cosas procedentes de las otras dos facetas, pero la verdad es que he sentido una “travesía en el desierto” y no precisamente de las que me gustan.

Pero de todo se sale y sin dejar de correr, muchas veces obligándome y sin objetivo, y con algún ánimo de los que me rodean vuelvo a tener eso que siempre me gusta ver día a día, la ilusión por el reto. Una imagen que puede resumir esta situación y que me ha impactado después de haber visto los devastadores resultados del incendio de parte de nuestra querida Selva es la foto que encabeza esta entrada, creo que lo resume todo.

Que tiemblen las pistas de baile, he vuelto.

UTMB : videoteca esencial

Sin duda alguna, y después de haber completado un buen puñado de Ultra-trails y carreras por etapas en varios países, tengo que afirmar que el Ultra Trail du Mont Blanc es “La Carrera”.  No es la mas dura, ni la mas técnica, ni la que se enfrenta a peores condiciones de temperatura, ni se desarrolla en cotas de altitud extremas, ni la distancia es brutal……..pero tiene un poco de todo lo anterior, sumado a la perfección, y encima el recorrido es espectacular, y la organización exquisita.

A estas alturas del año, miles de ultra-runners estarán a un mes de su gran cita en Chamonix, nerviosos, asustados, preocupados por esa molestia que los tiene en vilo….
Pensando en ellos se me ha ocurrido recopilar lo que para mi es la “videoteca esencial” del UTMB. Hay muchos mas vídeos, pero estos son los que a mi mas me aportan. El primero, porque soy uno de los protagonistas, y me hace revivir la carrera y mi llegada a meta en el año 2007, y el resto, porque son muy buena referencia para alguien que vaya a participar en la prueba, y porque en el caso del vídeo del año pasado, están muy bien realizados.

Dejo también un par de enlaces con mis relatos sobre el UTMB, por si alguno tiene ganas de leer mis experiencias en esta prueba:

Una vez tuve un sueño
Los Tercios de Flandes

Documental para Canal Sur de nuestra participación en el UTMB 2007

 

 Reportaje emitido por Eurosport sobre el UTMB 2011



  
Reconociendo el recorrido del UTMB con Sebastien Chaigneau
 Una muy buena descripción del recorrido, desglosado en cuatro tramos.




 

Espectacular vídeo sobre el UTMB 2013. Un buen trabajo.
 
 

Aprender a correr.

 

No, que nadie se me asuste, no voy a dar una conferencia sobre minimalismo, ni técnica de carrera, ni apoyos, ni teorizar sobre las raíces del Homo Sapiens y su paso al bipedismo.

No pretendo “enseñar a correr”, puesto que considero que yo aun no se correr, pero expondré mi experiencia en estos diez años que llevo corriendo.

Empecemos por lo básico: Sigue leyendo

La Última Selva 2014

 

” ¡Aguanta ! correr no te matará. Te desmayaras antes de eso” (anónimo)

Por segundo año, y en convocatoria secreta, este fin de semana se ha vuelto a celebrar la kedada “La Última Selva”. El escenario no es otro que el Parque Natural de los Alcornocales y el Parque del Estrecho, y sus cifras han sido 57 kilómetros, con un total de 5100 metros de desniveles acumulados (2560 m D+). Sigue leyendo

La carta de Antonio.

 Me reafirmo, soy un tipo con suerte, la cantidad de cosas que me han pasado desde que un día me puse unas zapatillas y me puse a desgastarlas ha sido tal que la cosa ha ido mas allá de lo deportivo: he conocido mucha gente, muchas experiencias, me he hecho viejo, han pasado los años, han crecido mis hijos, mi familia ha ganado en trienios y otras varias más, pero hace unas semanas todo se superó al conocer a Antonio. Sigue leyendo

Ese gimnasio al lado de casa.

Tengo el gimnasio al lado de casa, a pocos minutos. Es uno de esos que los guiris llaman “Tuentifourseven” (24/7), osea, abierto las 24 horas del día, los siete días de la semana.
Lo que mas me gusta es que no hay mucha gente apuntada, al menos, a las horas que yo suelo ir, no suelo coincidir con nadie.
Como tiene varias salas, puedo decidir que hacer cada día según mi estado de ánimo…….o machacarme para liberar tensiones…..o meterme en clase de relajación y meditación, para eliminar toda esa mierda que se acumula en mi cabeza y tensa los músculos de mi cuello y mi espalda… Sigue leyendo

Hole + Pinsapos Trail

Como una muestra más de la coherencia que caracteriza a los que practicamos esto del correr por el monte, sólo hizo falta el típico desafío por parte de Alonso del “no hay cojones de…” para que me apuntara a correr en un solo fin de semana dos carreras oficiales.

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Yo, que dije que este año no me iba a colgar muchos dorsales, me veo con dos seguidos. Yo, que dije que no volvería en mucho tiempo a las sierras rondeñas, porque me cansa ya tanta pista y tanto espirito legionario, me veía de nuevo corriendo el Homenaje a la Legión. Sí que tenía interés en correr la Pinsapos Trail, en Yunquera, Campeonato de Andalucía para más inri. Ivan fue el año pasado y ya nos comentó lo bonito del trazado. Sigue leyendo